Histórias de Mudança – Pe. Joaquim Samuel Ribeiro Guedes

21 Nov, 2016

Joaquim Samuel Ribeiro Guedes
50 anos, 22 deles ao serviço do concelho de Paços de Ferreira
Padre e empreendedor social

Samuel Guedes, ainda antes de ser ordenado padre, já tinha trabalhado na Secretaria Geral da Diocese do Porto e sido, também, Notário do Tribunal Eclesiástico. Foi ordenado Padre em Julho de 1994, altura em que foi nomeado pároco de Ferreira e Frazão, de Paços de Ferreira, e pouco depois também de Arreigada, do mesmo concelho, onde permanece até hoje.

O P. Samuel destaca-se pela acção social, tendo construído e recuperado vários centros sociais e paroquiais, igrejas e capelas, ao serviço das comunidades que serve. Mas é depois de aceitar uma quinta de hectare e meio, que o P. Samuel Guedes mais nos surpreende. Enquanto o projecto da construção de um lar para idosos era estudado aproveitou a quinta para produzir, não só produtos agrícolas mas também animais, em prol da manutenção dos três centros sociais e paróquias. Alternativa que acabou por ser muito mais do que um aproveitamento a curto prazo mas quase que uma inspiração para o que vinha aí.

Em plena crise, o P. Samuel Guedes não cruzou os braços e da criação de três IPSS à empresa de catering Engenho dos Paladares, Lda foi um pequeno salto. Foi a forma que encontrou para tentar resolver muitos dos desafios das comunidades que acompanha. Esta empresa, de caracter social, surgiu não só para conseguir dar sustentabilidade às entidades que dão apoio aos problemas sociais gritantes, e assegurar a manutenção das actividades essenciais que desenvolvia mas também como forma de responder ao desemprego, sobretudo o de longa duração. Com o crescimento da empresa nasceu, também, a marca “Paladares Paroquiais”, do fabrico, de forma artesanal, de produtos cem por cento naturais – sem corantes nem conservantes, como biscoitos e bolachas tradicionais, doçaria de conservação, licores e doces e compotas, etc. Mais tarde enveredaram também, pelos lacticínios e produzem actualmente variados tipos de queijo de leite de vaca.

O projecto prima pela inovação e criatividade, com uma cada vez maior oferta de produtos, desde uma enorme variedade de bolachas a queijos com ervas ou presunto, por exemplo, que pode conhecer desde já em  http://www.paladaresparoquiais.net/ 

Em constante crescimento, conseguiu saldar o investimento inicial, tem assegurado um crescimento sustentável da economia a par do apoio a cada vez mais projectos sociais, apoiando já escolas primárias, quatro lares e uma cantina social, para além das IPSS. Quatro anos depois, a Paladares Paroquiais, converge um ecossistema de mais de mil pessoas, entre trabalhadores, séniores, crianças e outros carenciados.

O P. Samuel e a sua história têm inspirado IPSSs pelo país fora a criarem os seus negócios de forma a assegurar a sustentabilidade dos seus projectos. E todos aqueles que se cruzam com este projecto são desafiados a aproveitarem alturas de crise como momentos de oportunidade, a tirarem partido dos seus recursos e circunstâncias e a nunca se limitarem.

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